12 November, 2019
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Robert Mapplethorpe regardait aussi les femmes

Son œuvre est indissociable des femmes.

Ce n’est pas un homme nu qui fit l’objet de la première photographie de Robert Mapplethorpe. Ce fut une femme, sa sœur aînée, Nancy, qui pose avec élégance devant la maison familiale à Floral Park, à New York.

Ses autoportraits exceptionnels, ses nus masculins en forme de statue, ses orchidées érotiques et le fameux « X Portfolio » laissent penser qu’il fut un homme qui ne s’intéressait qu’aux hommes.

Et pourtant, les femmes ont occupé une position importante dans sa vie d’artiste et d’homme.

Mapplethorpe est un tout jeune homme lorsqu’il photographie sa sœur. Très vite, il range ses objectifs. À peine âgé de 16 ans, il étudie les beaux-arts à l’Institut Pratt et se concentre sur le dessin, la peinture, le collage et – au passage – sur diverses drogues. Il retrouvera ensuite son appareil photo.

Parmi ses modèles féminins, certaines femmes les plus talentueuses et les plus influentes de son époque.

Dans l’introduction d’un de ses livres, l’auteur Joan Didion écrit que les femmes photographiées par Mapplethorpe « sont des femmes qui savent comment se frayer un chemin dans le monde… ce sont des femmes qui savent beaucoup de choses ». Comme Patti Smith, dont il réalisera la couverture de l’album « Horses » – l’une de ses photos les plus connues, une photo en noir et blanc, sur laquelle la chanteuse porte une chemise et une cravate lâche, une veste sur l’épaule. L’une des couvertures d’albums de musique les plus emblématiques de tous les temps, pour l’un des plus grands albums de tous les temps. C’était un partenariat entre la vie et l’amour, mais aussi l’art.

Cependant, les femmes qu’il photographie ne possèdent pas seulement un pouvoir artistique ou physique. Certaines ont un pouvoir intellectuel, financier, sociétal ou sexuel. Ses sujets féminins sont montrés avec un certain pouvoir et une certaine élégance, jamais dans la douceur.

Comme presque tous les photographes, Mapplethorpe capture ce qu’il aime. Pour lui, c’est la beauté et le fait de révéler au monde des choses qu’il n’a jamais vues auparavant.

Le lien et la confiance entre l’artiste et le modèle sont évidents dans de nombreuses photographies de Mapplethorpe.

 » La façon dont Robert Mapplethorpe m’a interprétée était totalement différente de tout autre photographe « , déclare Gloria, Princesse von Thurn und Taxis dans le documentaire de 2016  » Mapplethorpe : Regardez les photos « . La femme d’affaires et artiste allemande connue pour ses coiffures excentriques a été photographiée avec simplicité par Mapplethorpe – des cheveux lissés à plat et un collier de perles sur les épaules nues. Dans le même documentaire, l’actrice Brooke Shields se souvient avoir posé pour lui alors qu’elle avait 23 ans et comment il la décrivait au-delà de l’image de surface, jeune et célèbre : « Il a été le premier photographe à me photographier complètement de profil… il était le seul… le profil était tellement plus dépaysant  ». En collaborant avec ses sujets, Mapplethorpe capture dans les portraits une beauté encore inconnue.

« Il est important de rappeler que les photographies de femmes de Mapplethorpe sont des images collaboratives. Moins une objectivation du visage et du corps qu’une interaction et un engagement mutuels pour capturer un moment particulier », explique Britt Salvesen, conservatrice et chef de département, Wallis Annenberg Photography Department.

Paul Martineau est conservateur adjoint au département de photographie du J. Paul Getty Museum de Los Angeles, qui abrite les archives de l’artiste. Il explique que Mapplethorpe opérait à un niveau intuitif et que, peut-être, les femmes y répondent-elles plus facilement que la plupart des hommes. Dovanna Pagowski a décrit avoir vécu une sorte de lien spirituel avec Mapplethorpe, ce qui leur a permis de travailler ensemble sans parler.»

« Outre ses portraits de femmes, qui établissent un idéal de beauté à la fois dramatique et délicat du visage féminin, Mapplethorpe  explore l’ambiguïté des sexes dans le cadre de deux collaborations photographiques étendues avec Patti Smith et Lisa Lyon. Smith et Lyon, de différentes manières, ont joué avec l’ambiguïté de genre et l’androgynie et ont aimé jouer avec Mapplethorpe », a déclaré Salvesen.

Lyon a été la première championne du monde en body building et diplômée en art de UCLA. Ses connaissances et son intérêt pour l’art étaient peut-être aussi précieux pour les projets photographiques de Mapplethorpe que son physique exceptionnel. Elle cherche, avec Mapplethorpe, à explorer les différentes manières de regarder les femmes et les multiples facettes de l’identité.

Bien que de nombreuses femmes aient été photographiées nues bien avant que Mapplethorpe ait capturé Lyon, peu d’entre elles avaient un corps porteur de force, de puissance et de confiance en elles. Montrer une femme nue et musclée était un acte révolutionnaire pour l’époque.

Obsédé par la beauté, Mapplethorpe l’a trouvée chez les femmes de tous âges, de toutes tailles et de toutes origines, et montre qu’une femme n’a pas besoin d’être conventionnelle pour être présentée comme classique. Mapplethorpe photographie les gens de son monde, et ce monde comprend des mondains de New York, des dominatrices, des bodybuilders, des mères avec leurs enfants, des artistes et des héroïnomanes. Les photographies de Women in Mapplethorpe illustrent collectivement les différentes manières et formes que les femmes sont et pourraient être.

De la cour de Floral Park au studio de Manhattan, les femmes sont les étoiles lumineuses de Mapplethorpe.

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