7 December, 2019
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Rencontrez la femme qui a aidé plus de 600 femmes à assassiner leur mari

Giulia Tofana : la maquilleuse toxique !

Avec un mélange appelé Aqua Tofana, Giulia Tofana a trouvé une solution créative pour les femmes de la Renaissance ayant besoin d’un divorce.

C’est la serial killeuse la plus titrée dont vous n’avez sans doute jamais entendu parler. Giulia Tofana a tuée des centaines d’hommes en Italie au XVIIe siècle lorsqu’elle a transformée son entreprise de maquillage en une usine à poison, vendant un mélange mortel appelé Aqua Tofana, soupçonné d’avoir été rehaussé d’arsenic, de plomb et de belladone.

Tofana s’est donnée pour mission – et pour entreprise – d’aider les veuves en herbe à assassiner leurs maris. À la Renaissance, à une époque de mariages arrangés qui ne laissaient aucune possibilité de divorce, le seul moyen de sortir d’une union malheureuse était la mort. Les femmes ont souvent forcé les femmes à se marier sans avoir leur mot à dire. Une fois mariés, les maris exerçaient un contrôle total sur leur femme et les elles étaient complètement impuissantes. Les maris pouvaient les battre sans encourir aucune peine.

Pas étonnant que certaines femmes aient voulu être veuves. Aqua Tofana a fourni LA solution

Alors, qui était Giulia Tofana en dehors d’être la créatrice prolifique d’un poison créateur de veuves ? À bien des égards, l’un des tueurs en série les plus prolifiques de l’histoire reste un mystère. Il n’y a pas de portraits de Giulia. Au milieu des années 1600, Giulia vend des produits cosmétiques dans le sud de l’Italie – et ses recettes spéciales pour Aqua Tofana contiennent suffisamment d’arsenic pour tuer sans laisser de trace. Son objectif est de garder son poison secret afin qu’elle puisse continuer à vendre le puissant mélange. Et elle a réussi à tromper les autorités pendant près de 50 ans.

Dans les années 1650, l’une des clientes de Giulia Tofana a besoin d’un remède. Elle achète l’Aqua Tofana à Giulia et la rapporte à la maison. Elle verse le poison dans la soupe de son mari. Mais tout à coup, elle est saisie de regret. Elle empêche son mari de manger la soupe et l’homme suspect, la force à dire la vérité. Ensuite, il l’a confie aux autorités papales de Rome, elle avoue et pointe du doigt Giulia comme la méchante qui lui a vendu le poison.

Giulia est avertie de son arrestation imminente et demande à se réfugier dans une église. Cela est acceptée, mais quand une rumeur se répand à travers Rome selon laquelle Giulia avait empoisonné l’eau, l’église est prise d’assaut et Giulia remise aux autorités papales, qui l’ont torturée jusqu’à ce qu’elle avoue avoir empoisonné plus de 600 hommes entre 1633 et 1651. Il est possible que le nombre réel fut encore plus élevé. Aqua Tofana est devenue si célèbre qu’en 1791, Wolfgang Amadeus Mozart a prétendu qu’il était empoisonné par l’invention de Tofana. Le compositeur travaillait encore sur sa messe de requiem lorsqu’il est tombé gravement malade. Mozart a déclaré sur son lit de mort: « Je sens vraiment que je ne vais pas durer plus longtemps; Je suis sûr que j’ai été empoisonné. » Il a poursuivi en affirmant : « Quelqu’un m’a donné une acqua tofana et a calculé l’heure exacte de ma mort. »

L’empoisonnement n’a pas tué Mozart, mais le fait que la recette de Giulia Tofana fasse encore l’objet de discussions plus de 100 ans après sa mort montre clairement que son poison était très populaire.

Certains des clientes de Giulia ont également été punies. Après leurs aveux, un certain nombre d’acquéreuses ont tenté de feindre l’ignorance en affirmant que leur Aqua Tofana était simplement destinée à des fins esthétiques. D’autres ont été exécutées ou jetées en prison. Mais la légende d’Aqua Tofana a perduré bien après la mort de Giulia.

Aqua Tofana pouvait tuer un homme avec seulement quatre gouttes de poison, administré en quelques jours ou quelques semaines pour éviter les soupçons. Il était complètement insipide, inodore et incolore – ce qui en faisait le poison idéal à mélanger dans un verre de vin ou toute autre boisson. La recette était un mélange d’arsenic, de plomb et de belladone, toutes des substances toxiques mortelles.

Le véritable génie de Tofana, cependant, était dans son déguisement : en tant qu’huile cosmétique typique de la femme ou même en une huile de guérison religieuse qu’aucun mari ne soupçonne. Tout d’abord, elle déguise l’ Aqua Tofana sous forme de maquillage en poudre. Les femmes peuvent placer le petit récipient sur leur coiffeuse à côté d’autres lotions et parfums sans éveiller les soupçons de quiconque. Mais son second subterfuge est encore plus ingénieux. Elle vend l’Aqua Tofana cachée dans de petites fioles avec l’image de Saint-Nicolas de Bari. La fiole prétendait être « la manne de Saint-Nicolas de Bari », une pommade de guérison spéciale qui ressemble à un objet de dévotion.

Giulia Tofana ne fut pas la seule personne empoisonnée de sa famille. Elle est la fille de Thofania d’Adamo, qui a été exécutée à Palerme, en Sicile, en 1633, après avoir été accusée d’avoir assassiné son mari. Il est possible que Thofania ait utilisé du même poison… Le lien familial ne s arrête là. La fille de Giulia, Girolama Spera, surnommée « Astrologa della Lungara », fait également partie de l’entreprise familiale. Elle est exécutée en 1659 avec sa mère.

Et peut-être que Giulia elle-même a fait plus que vendre la substance. Quand elle démarre son entreprise, elle est décrite comme une belle jeune veuve, connue pour passer beaucoup de temps avec les apothicaires, à regarder comment ils préparent leurs potions. Cela l’a peut-être aidée à développer sa propre pharmacopée, Aqua Tofana. Sinon, le secret a peut-être été transmis par sa mère.

Le poison était connu comme l’arme de choix des femmes quand elles voulaient assassiner quelqu’un dans l’Europe médiévale et au début de l’Europe moderne. Le poison était associé aux cosmétiques : un certain nombre de cosmétiques de la Renaissance contenaient des ingrédients toxiques comme l’arsenic, la belladone et la cochenille. La Belladonna était populaire parce qu’elle dilatait les pupilles, ce qui correspondait au standard de beauté de la Renaissance.

L’historienne Annette Drew-Bear a expliqué que, dans les pièces de la Renaissance, des femmes appliquaient la peinture faciale sur scène pour faire référence à la nature fausse et toxique des femmes. Giulia Tofana n’a donc pas été la seule femme à avoir empoisonné des personnes à la Renaissance – et de loin.

Conclusion, rangez bien vous cosmétiques afin d’éviter tout accident avec votre conjoint !

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