16 December, 2019
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Pourquoi les hommes n’ont-ils pas autant d’amis que les femmes ?

Sont-ils seuls… ou juste paresseux ?

Un homme sur cinq n’a pas d’amis proches, mais est-ce un choix ou une circonstance ?

Quel meilleur exemple de la différence entre les amitiés masculines et féminines que les anniversaires ? Dans l’ensemble, les hommes s’oublient ou s’ignorent. Les fêtes ne se produisent que si elles sont organisées par le/la conjoint(e) ou le/la partenaire. Les cadeaux masculins sont rares ou souvent « alcoolisés ». Les femmes, quant à elles, organisent les rencontres les unes pour les autres et emballent les cadeaux spécialement choisis.

Cette nonchalance masculine a des conséquences. Au moment où nous atteignons l’âge moyen, les hommes sont un groupe solitaire. Selon un récent sondage YouGov, environ un homme sur cinq déclare ne pas avoir d’amis proches et environ un tiers n’en a aucun qu’il classe comme meilleur ami. Selon une étude réalisée en 2016 par la Fondation Movember, le manque d’amis chez les hommes triplera dans les années 2040.

Les recherches montrent que les hommes mariés sont moins susceptibles que leurs homologues célibataires d’avoir des amis avec qui se tourner vers l’extérieur de la maison.

Le mois dernier, Laurent a eu 50 ans et, fidèle au stéréotype de genre, il reste « tranquille » pendant que sa femme organise une fête surprise. Beaucoup de leurs amis communs sont là, tous ceux que l’on qualifie de bons copains. Pourtant, il n’y a qu’une seule personne extérieure au cercle social commun, son meilleur ami, qui le connaisse depuis plus d’une décennie. Il ne se sent pas seul, mais par rapport au cercle social qu’il avait lorsqu’il avait vingt ans, au cours des trois dernières décennies, sa vie a connu une apocalypse amicale… !

Ben Plimpton, responsable de projet à la Fondation pour la santé mentale, explique que l’absence d’amis chez les personnes d’âge moyen est généralement le résultat de deux facteurs. « Il faut du temps pour entretenir de vieilles amitiés et trouver de nouveaux amis. Les hommes sont pauvres en temps. Nous avons des engagements professionnels et, à mesure que nous vieillissons, nous pouvons également avoir des engagements familiaux. Ceux-ci prennent tout le temps qu’il nous reste à consacrer à l’amitié. Il faut du temps et des efforts pour entretenir des amitiés et en créer de nouvelles. »

L’autre raison est culturelle. « Les hommes sont également socialisés pour suivre le stéréotype selon lequel il faut être fort et silencieux, nous ne sommes pas aussi doués pour être vulnérables», dit-il. « Et bien qu’il ne soit pas nécessaire d’être vulnérable pour nouer et entretenir une amitié, la vulnérabilité peut parfois être le ciment qui la renforce. »

L’évolution des modèles d’emploi peut également jouer un rôle dans la rupture des amitiés entre hommes, a déclaré Plimpton. « Pour beaucoup d’hommes, le travail est une source d’amitié essentielle. Aujourd’hui, notre vie professionnelle est moins stable qu’elle ne l’était auparavant. Si vous changez d’emploi, perdez votre emploi ou prenez votre retraite, il peut être plus difficile de maintenir les amitiés nouées sur le lieu de travail. »

Sur un plan superficiel, la plupart des hommes s’accorderaient pour dire qu’il est facile de créer des liens autour d’un intérêt partagé pour le sport ou un passe-temps. C’est pourquoi il apparaît souvent que les amitiés masculines sont plus simplistes que les amitiés féminines. Mais les recherches suggèrent qu’il existe des raisons complexes d’évolution pour lesquelles nous choisissons de nouer le type d’amitiés que nous entretenons.

Dr Geoffrey Greif est professeur à la School of Social Work de l’Université du Maryland. Son livre, « Les copains : comprendre les amitiés masculines », décrit les subtilités de l’amitié masculine à partir de 400 interviews. Il explique l’anthropologie de la « bromance » (brother romance).

« Les femmes ont tendance à avoir des relations face à face où elles sont à l’aise pour s’engager sans chichis », dit-il. « Les hommes ont tendance à se sentir plus à l’aise dans les relations côte à côte. En effet, les hommes et les femmes ont été socialisés différemment dans la plupart des cultures. Historiquement, les hommes protégeaient la tribu et chassaient ensemble, tandis que les femmes se faisaient face dans le village ou au-dessus du feu pour préparer les repas. »

Selon le Dr Greif, ces différences sont à la base des raisons pour lesquelles les hommes trouvent difficile une amitié étroite avec d’autres hommes. « Les hommes ont été élevés pour rivaliser les uns avec les autres et pour être consolés par les femmes. Ils sont généralement élevés par les femmes quand ils sont jeunes, alors que les hommes sont loin de chez eux. Il est difficile d’être vulnérable avec un autre homme – une condition préalable nécessaire à de nombreuses amitiés profondes – si vous sentez que vous ne pouvez pas lui faire confiance ou que vous êtes en concurrence avec lui. »

Alors que les hommes s’épanouissent souvent dans les plaisanteries de vestiaires, le Dr Greif fait valoir qu’au-delà, beaucoup aspirent à des relations plus attentionnées. « Certains hommes aspirent à des contacts plus significatifs avec d’autres hommes et à laisser tomber le vernis de la masculinité qui peut les menotter », dit-il.

Selon les recherches du Dr Greif, les hommes s’attendent à ce que leurs amis les soutiennent et « se soutiennent », mais ils craignent de paraître trop démunis sur le plan émotionnel. Ils ont également tendance à se tourner vers d’autres hommes qu’ils perçoivent comme ayant le même niveau de masculinité.

« Pensez aux deux représentations historiques d’hommes, le chevalier en armure brillante qui a la femme à ses pieds et le barde à la douce parole qui la courtise avec ses mots. Les deux sont masculins, mais ils sont très différents. L’un est avec d’autres chevaliers et l’autre avec d’autres poètes », explique-t-il.

Cette inclinaison de garder les émotions et la vulnérabilité en dehors des amitiés masculines peut entraîner des problèmes lorsque les hommes sont confrontés à des événements difficiles de leur vie et que personne ne se tourne vers eux.

Plimpton explique: « Lorsque les choses tournent mal, l’absence d’un ami proche peut être profondément ressentie. Lorsque les relations hétérosexuelles se dissolvent, les hommes ont davantage de difficultés, ce qui s’explique peut-être par le fait qu’ils ont moins d’options vers lesquelles se tourner. »

Alors, avec tout cela en tête, nous avons peut-être besoin, nous les hommes, de nous remettre en contact avec nos sentiments – et entre nous.

Il est difficile pour les hommes d’admettre qu’ils ont échoué.

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