10 December, 2019
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« Pourquoi exclure le sexe féminin de la participation au pouvoir ? » James Bentham, 1789.

Défenseur du droit des FEMMES et des homosexuels.

Bien que Bentham fût davantage connu comme précurseur du libéralisme, il s’est fortement engagé pour l’égalité des sexes et le droit au divorce. Dans Une introduction aux principes de morale et de législation (1789), il condamne l’infériorité légale des femmes justifiée alors par une prétendue infériorité d’esprit du sexe féminin. Trois années plus tard, en 1792, il plaidera dans son ouvrage Défense des droits des femmes en faveur de l’émancipation féminine pour que les femmes obtiennent le droit de voter, de gouverner et de divorcer.

Il fut un des premiers défenseurs des droits des homosexuels. Son essai «  Offences against One’s Self » sur l’homosexualité, publié plus d’un siècle après sa mort, est le premier ouvrage en faveur d’une réforme du droit des homosexuels. Il y demande la dépénalisation de la sodomie qui, comme il l’explique, « n’affaiblit » en aucun cas l’homme et qui n’est pas une menace pour le développement de la population ni pour le mariage. Il s’attaque ainsi à toute moralité sexuelle.

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