10 December, 2019
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Les femmes plus sujettes aux addictions

Les hormones des femmes jouent un rôle dans la toxicomanie et des taux de rechute plus élevés.

Les cycles hormonaux des femmes peuvent non seulement les rendre plus sujettes à la toxicomanie, mais également être plus affectées par les déclencheurs qui conduisent à la rechute, révèle une nouvelle étude de l’Université Vanderbilt. Les résultats sont particulièrement significatifs car il n’existe pratiquement aucune étude sur la toxicomanie chez les femmes qui explique ces cycles.

Erin Calipari, professeure adjointe de pharmacologie au Centre de recherche sur la toxicomanie de Vanderbilt, souligne que les femmes constituent une population particulièrement vulnérable, avec des taux de dépendance plus élevés après une exposition à la drogue. Son étude a révélé que, lorsque les niveaux d’hormones liés à la fertilité sont élevés, les femmes apprennent plus rapidement, s’associent plus étroitement aux signaux de leur environnement et sont plus enclines à rechercher des récompenses.

« Les femmes qui développent une dépendance à la drogue peuvent expérimenter un processus fondamentalement différent de celui des hommes », a déclaré Erin Calipari. « Il est important de comprendre cela, car c’est la première étape dans le développement de traitements réellement efficaces. »

La prochaine étape, a-t-elle dit, consisterait à comprendre comment les changements hormonaux affectent le cerveau des femmes et, en fin de compte, à mettre au point des médicaments qui pourraient aider à les remplacer. Mais avant que ces médicaments ne soient disponibles, les centres de traitement pourraient utiliser les informations de cette étude pour informer les femmes de leurs liens mentaux plus forts avec des lieux et des objets. Cela peut signifier un risque accru de rechute simplement en visitant par exemple un lieu où elles ont consommé de la drogue ou en tenant un type de cuillère qu’elles ont utilisée au cours du processus.

Les chercheurs ont historiquement empêché d’utiliser des animaux femelles dans des études médicales afin d’éviter de prendre en compte les influences des cycles hormonaux. En conséquence, le développement de médicaments s’est souvent concentré sur la correction des dysfonctionnements chez les hommes. Ceci qui peut expliquer pourquoi souvent les femmes ne répondent pas bien aux médicaments ou aux traitements disponibles.

Son travail a été publié récemment dans la revue Neuropsychopharmacology. Dans cette étude, les rats mâles et femelles ont été autorisés à se procurer de la cocaïne en appuyant sur un levier, avec une lumière réglée pour s’allumer pendant le dosage. Cela ressemble aux signaux environnementaux, tels que les accessoires de consommation de drogues, présents lorsque les humains prennent des drogues. Lorsque leurs taux d’hormones étaient élevés, les rats femelles s’associaient davantage à la lumière et étaient plus susceptibles de continuer à pousser le levier autant qu’il fallait pour obtenir n’importe quelle quantité de cocaïne.

« Certaines données épidémiologiques indiquent que les femmes sont plus vulnérables, mais on ne sait pas exactement de quels facteurs il s’agit. Nous savons qu’elles évoluent rapidement vers la toxicomanie et qu’elles ont plus de problèmes de soif et de rechute. Maintenant, avec des recherches comme celle-ci, nous commençons à isoler les causes physiologiques. »

Cette nouvelle recherche s’appuie sur des travaux antérieurs publiés par Erin Calipari à la faculté de médecine Icahn du mont Sinaï, qui montraient que l’œstrogène intensifiait la récompense dopaminergique du cerveau pour la consommation de cocaïne.

Et hélas, les adolescentes sont aussi beaucoup plus sujettes à la dépendance…

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