7 December, 2019
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Le mouvement artistique féministe, c’est quoi ?

Ses origines, son influence et sa situation aujourd’hui.

Le terme « art féministe » est très utilisé, souvent comme moyen de catégoriser avec précision le travail d’une artiste ou même comme un motif pour le rejeter. Mais qu’est-ce que l’art féministe et qu’est-ce qui a poussé une génération d’artistes à utiliser leur travail pour discuter des inégalités auxquelles les femmes sont confrontées depuis des siècles?

Qu’est-ce que l’art féministe?

En termes simples, l’art féministe est un art créé par des artistes à la lumière des développements de la théorie de l’art féministe au début des années 1970.

Même s’il est difficile à cerner, on pense à l’essai de l’historienne de l’art, Linda Nochlin, intitulé Pourquoi n’y a t-il pas eu de grandes femmes artistes ? Elle a d’abord suscité le débat lors de sa publication en 1971. Dans cette œuvre, elle a examiné les facteurs sociaux et économiques qui avaient empêché les femmes talentueuses d’obtenir le même statut que leurs homologues masculins.

Le livre bien connu de John Berger, Ways of Seeing, publié en 1972, s’appuyait sur cette idée pour explorer, entre autres, les différences de représentation des hommes et des femmes. Berger conclut : « Les hommes regardent les femmes. Les femmes se regardent se regarder ». Ainsi, l’art occidental reproduisait essentiellement les relations inégales déjà ancrées dans la société.

Comme on l’entend parfois sous le nom d’art féministe de la première vague, les femmes artistes ont commencé à créer des œuvres qui traitent de l’expérience féminine. Rien n’était interdit et de nombreux artistes ont exploré l’imagerie vaginale, le sang menstruel, l’art corporel, les films conceptuels et ont utilisé des techniques telles que la broderie, auparavant qualifiées de « travail de femme ».

Une des œuvres les plus emblématiques de cette période est « Le Dîner » de Judy Chicago, Cette installation se compose de 39 tables à manger dressées, jointes l’une à l’autre et disposées en triangle, chaque table représentant une figure historique féminine. Sont représentés des personnages mythologiques et des personnalités historiques de diverses époques et de divers domaines.

En plus de créer de nouvelles œuvres, les femmes artistes développaient de plus en plus leur activisme, cherchant à remettre en cause les systèmes en place. À New York, les femmes artistes se sont rassemblées et ont créées des organisations artistiques telles que la « Art Worker’s Coalition », « la Women Artists in Revolution » (WAR) et la  « AIR Gallery », qui traitaient spécifiquement des droits et des questions des artistes féministes.

Ces groupes ont protestés contre des musées comme le Museum of Modern Art et le Whitney Museum of American Art, qui exposaient peu de femmes artistes. Et leur action a fonctionné, les protestations de la « Whitney » ayant entraîné une augmentation du nombre de femmes artistes présentées, passant de 10% en 1969 à 23% en 1970.

Comment le mouvement s’est-il développé?

À partir des années 1980, un changement s’est opéré en ce qui concerne les sujets abordés dans l’art féministe. Il semblait que l’ère de l’idéalisme radical touchait à sa fin, les artistes féministes ayant rejeté l’idée d’incarner l’expérience féminine et tenté de révéler les origines de nos idées sur la féminité. Utilisant la psychanalyse, les artistes féministes ont poursuivi l’idée de « la féminité en tant que mascarade » – un ensemble de poses adoptées par les femmes pour se conformer aux attentes sociales de la femme.

Alors que la définition de l’art féministe s’étendait, ce qui unifiait le travail créé au sein du mouvement, c’était la conviction du besoin d’égalité des femmes, tant dans le milieu artistique que dans le monde entier.

Les « Guerrilla Girls », formées en 1985, incarnent cela et se font connaître pour leur lutte contre le sexisme et le racisme dans le monde de l’art en protestant, en parlant et en se produisant à divers endroits, portant des masques de gorille et utilisant des pseudonymes pour éviter les répercussions de la dénonciation.

Les « Guerrilla Girls » ont orienté l’art féministe dans de nouvelles directions en obligeant le public à s’engager dans leur travail, en plaçant des affiches partout à New York, puis en achetant un espace publicitaire dédié à leurs images. Les « Guerrilla Girls » ont utilisé l’humour, des informations factuelles et un design épuré pour exprimer leur message politique de manière succincte.

Jenny Holzer et Barbara Kruger ont également utilisé la communication de masse dans leur travail au cours des années 80 et 90. Toutes deux ont utilisé des graphiques percutants et ont puisé dans le vocabulaire de la publicité en utilisant des slogans accrocheurs pour illustrer leurs propos.

Pour cette nouvelle génération d’artistes, il s’agissait moins de souligner les différences entre les hommes et les femmes – caractéristiques de l’art féministe dans les années 70 – que de démanteler les perceptions sociales dominées par les hommes.

À quoi ressemble le mouvement artistique féministe aujourd’hui?

L’aube de l’art féministe élargit la définition de l’art et crée une nouvelle vague d’œuvres qui continue d’influencer les artistes d’aujourd’hui.

Les progrès réalisés par les générations précédentes d’artistes féministes ont fait en sorte que de nombreuses créatrices contemporaines travaillant au XXIe siècle ne s’affichent plus comme des « artistes femmes » ou de ne pas aborder ouvertement la perspective d’une femme dans son travail. En revanche, beaucoup d’artistes produisent un travail centré sur leurs préoccupations individuelles, par opposition à un message féministe général. 

Cela se voit dans le travail d’artistes comme Tracey Emin ou Cindy Sherman, dont les autoportraits jouent le rôle de stéréotypes emblématiques et questionnent le regard masculin. Bien que Cindy Sherman ne se considère pas elle-même comme une artiste féministe, sa pratique s’est développée à partir de la première et de la deuxième génération d’artistes féministes. D’autres artistes comme Kara Walker, peintre et graveuse afro-américaine, approfondissent le dialogue en intégrant des thèmes de race, de violence et de sexualité dans son travail.

En 2008, l’art féministe a eu sa première grande rétrospective au « Museum of Contemporary Art » de Los Angeles. Le spectacle, WACK! L’art et la révolution féministe a présenté plus de 120 œuvres d’artistes et de groupes du monde entier. Cela démontrait que le mouvement avait autant d’impact sur le travail des artistes que d’autres mouvements comme l’impressionnisme ou le Pop Art.

Que les artistes femmes s’identifient ou non au mouvement artistique féministe, il est important de reconnaître la manière dont ce mouvement a donné l’impulsion nécessaire aux femmes pour créer un travail auquel elles peuvent s’identifier.

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