15 December, 2019
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La langue française est devenue sexiste !

Le sexisme s’incruste dans les moindres interstices de la langue française

La langue est un « miroir culturel, qui fixe les représentations symboliques, et se fait l’écho des préjugés et des stéréotypes, en même temps qu’il alimente et entretient ceux-ci ». Habitué·e·s à parler notre langue depuis la naissance, nous n’avons pas conscience des phénomènes d’invisibilisation des femmes et de leur dévalorisation qui peuvent s’y jouer. Mise en lumière de « petites règles » et particularités sémantiques qui contribuent au sexisme ambiant.

Au cours du 17e siècle est apparue une déferlante de modifications des règles grammaticales qui désormais favorisaient dans de nombreux cas le genre masculin au détriment du genre féminin lorsque des grammairiens ont subitement décrété que le genre masculin était plus noble que le féminin. Ces réformes de la langue française à visée sexiste s’inscrivent dans les rapports de force entre les sexes de l’époque. En grammaire, la règle « le masculin l’emporte sur le féminin » résonne en nous depuis notre petite enfance.

Jusqu’au 16esiècle, la langue française n’éprouvait pas de difficulté pour féminiser tous les noms de métier, y compris « nobles », parce que les femmes commençaient à les exercer. L’on trouvait ainsi des formes comme chirurgienne, autrice, doctoresse ou médecine sans que l’homonymie de certains mots soit considérée comme problématique. Puis, aux 17eet 18e siècles, la féminisation a été totalement ignorée pour réapparaitre timidement au 19e et 20e et perdurer jusqu’à nos jours, du moins pour les « petits métiers »

« La langue est un système symbolique engagé dans des rapports sociaux. »Elle n’est donc pas neutre et il ne tient qu’à nous d’influer sur son contenu symbolique pour qu’il soit plus respectueux de l’égalité entre les femmes et les hommes.

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