10 August, 2020
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La ceinture de chasteté : fake news du Moyen Âge ?

Le « bikini blindé », un canular médiéval ?

La ceinture de chasteté : sous-vêtement épais en fer, fermé par un solide cadenas, impénétrable sans clé. Mais qu’en est-il des irritations et autres désagréments ? Cela semble effectivement assez peu pratique… Aussi les ceintures de chasteté ont-elles déjà été utilisées?

Pendant des siècles, la ceinture de chasteté reste un mythe utilisé pour taquiner les maris insécurisés et faire des plaisanteries sur les femmes lascives. C’est-à-dire jusqu’à ce que les Victoriens (l’époque du règne de la reine Victoria de 1837 à 1901) s’emparent du concept et se l’approprient.

La véritable histoire des ceintures de chasteté concerne le sexe, l’anxiété et la misogynie. Et il regorge d’hommes incertains, de femmes aux seins nus et de solutions inventives au problème d’excrétion à travers le métal.

Mais les croisés ont-ils vraiment enfermé leurs femmes avec des ceintures de chasteté?

Le mythe de la ceinture de chasteté prétend que ces dispositifs remontent aux années 1100, lorsque des croisés anxieux ont enfermé leurs femmes avant de se rendre en Terre sainte. L’appétit sexuel des femmes était légendaire et aucun mari ne pouvait espérer que sa femme reste fidèle pendant des années. Les chevaliers n’ont donc plus qu’un seul choix : une solide ceinture de chasteté en fer qui garantit à une femme de garder sous clé ses parties les plus charnelles.

Le seul problème : les ceintures de chasteté n’ont jamais existé à l’époque médiévale…

Le premier dessin d’une ceinture de chasteté est même une blague !

En 1405, Konrad Kyeser écrit Bellifortis, un livre sur la technologie militaire, les catapultes et les appareils d’interrogatoire. Il a également glissé un dessin d’une ceinture de chasteté. La ceinture de chasteté peut sembler hors de propos – mais le livre de Kyeser inclue également des canulars sur les pets, un ascenseur fantaisiste et des dispositifs d’invisibilité. De plus, Kyeser présente la ceinture de chasteté comme une moquerie des jeunes nobles. Dans les années 1400, les ceintures de chasteté n’étaient pas réelles, elles étaient des plaisanteries intentionnelles.

Comme le fait valoir l’historienne Sarah Bond, « la vérité sur les ceintures de chasteté, c’est qu’il s’agit en grande partie d’une fiction construite à la Renaissance et au début de la période moderne afin de faire paraître un moyen-âge plus barbare qu’il n’était. »

Laissons de côté l’impossibilité physique d’une ceinture métallique destinée à bloquer les rapports sexuels. Au lieu de cela, concentrons-nous sur les risques pour la santé inhérents à un tel engin. Comme le souligne le musée Semmelweis de Budapest, en Hongrie, une ceinture de chasteté en métal causerait sans aucun doute « des plaies utriculaires profondes et infectées en quelques jours, des infections vaginales ou anales, des sepsis graves et éventuellement la mort ».

Les images de ceintures de chasteté évoquent la peur masculine du cocuage. Jetez un coup d’œil aux scènes de la Renaissance avec des ceintures de chasteté. Souvent, un mari jaloux enferme sa femme dans une solide ceinture de chasteté en métal. La femme aux seins nus s’allonge sur le lit en attendant le départ de son mari, tandis que son amant attend dans l’ombre en tenant une copie de la clé de la ceinture. Dès que le mari grossier partira, la ceinture de chasteté s’ouvrira.

Ces images ont joué sur l’idée qu’un mari plus âgé ne pouvait pas satisfaire les désirs de sa jeune femme dans la chambre à coucher. À la Renaissance italienne, les adolescentes épousaient souvent des hommes âgés de 30 ans ou plus. Mais ces hommes plus âgés et inquiets étaient la cible de dérision, ce qui impliquait qu’ils étaient sexuellement impuissants et incapables de contrôler leur femme. La ceinture de chasteté promet ainsi une solution aux deux problèmes.

Le mythe des ceintures de chasteté est désormais enraciné dans la misogynie

Même si les ceintures de chasteté sont une légende inventée par des maris insécurisés, elles révèlent une vision sombre et misogyne de la femme. Comme le disait un livre sur la sorcellerie datant du XVe siècle, la convoitise charnelle des femmes est insatiable – « afin de satisfaire leurs convoitises qu’elles fréquentent même avec des démons ».

Toute l’histoire de la ceinture de chasteté repose sur l’idée qu’il est impossible aux femmes d’être fidèles – elles trouveraient même un moyen de contourner un sous-vêtement en métal épais. Les ceintures de chasteté sont un fantasme masculin (remarquez que les femmes sont toujours topless) lié à l’anxiété sexuelle.

En 1724, le grand satiriste Voltaire ridiculisait l’idée de ceintures de chasteté. Dans son poème Le Cadenas, Voltaire décrit un conseil en colère de Romains qui avaient tous une femme infidèle. On suggère simplement de tuer toutes les femmes ou au lieu de cela, les « installer » dans une ceinture de chasteté pour forcer la fidélité.

Le poème fait de la ceinture de chasteté une plaisanterie – seul un imbécile pourrait croire que vous pouvez forcer la fidélité en enfermant tout simplement une femme. Ce qui explique pourquoi presque chaque image de ceintures de chasteté de l’époque montre un homme prêt avec la clé.

Alors, qu’en est-il de toutes ces ceintures de chasteté en métal dans les musées?

Si les ceintures de chasteté sont un mythe et un canular, pourquoi existe-t-il autant de vraies ceintures de chasteté, dont certaines sont encore dans les musées? Comme le déclarait l’exposition du musée Semmelweis sur les ceintures de chasteté, « les ceintures de chasteté datant du Moyen Âge sont apparues dès le milieu du XIXe siècle dans les musées les plus significatifs, puis aussi les moins importants d’Europe ».

En bref: ce sont des faux.

Les victoriens ont été les premiers à créer des ceintures de chasteté, qu’ils commercialisaient comme dispositifs anti-viol. Le British Museum a conclu:  » Il est probable que la grande majorité des exemples existants aient été fabriqués aux XVIIIe et XIXe siècles à titre de curiosité ou de plaisanteries pour les fous. »

En plus des ceintures de chasteté, les Victoriens ont également mis au point des dispositifs destinés à empêcher le plaisir de se faire plaisir, convaincus que l’amour de soi était responsable de « la cécité, de l’impuissance et de l’épilepsie… de la fatigue chronique, des troubles mentaux et même de la mort prématurée ».

Les ceintures de chasteté ne sont pas des « bikinis blindés », mais le mythe perdure bel et bien.

La légendaire ceinture de chasteté nous permet de nous moquer de la période médiévale ignorante et barbare et de rire de nos cocus. Mais le pouvoir durable du mythe provient de son lien avec le sexe: que l’on trouve la ceinture de chasteté tentante ou révoltante, il s’agit uniquement de sexe.

Bref cette ceinture est un canular et pas seulement un fantasme de croisé…

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