27 February, 2020
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Femme artiste : espèce en voie d’extinction ?

Les femmes sont plus nombreuses que les hommes dans les écoles d’art – alors pourquoi leur travail n’est-il pas présenté dans les galeries une fois leur diplôme obtenu?

Lorsque les hommes dominent certains types de carrière, on suppose généralement que cela est dû au fait que ce sont ces hommes qui forment la majorité des étudiants qui suivent une formation dans cette discipline. C’est vrai dans des domaines tel que l’informatique, mais l’histoire est en réalité tout à fait différente.

Jill Steinhauer, rédactrice en chef de la revue d’art Hyperallergic, a noté que les femmes constituaient entre 60 et 75% des étudiants en art au niveau universitaire. Un rapport sur les disparités entre les sexes dans les arts établi par le Musée national des femmes dans les arts montre que les artistes féminines comptent très rarement plus de 30% des artistes présentés dans les musées et les galeries.

Ce n’est ni un nouveau problème, ni une découverte. Mais si tous ces éléments mettent en évidence des chiffres décevants, ils n’expliquent pas nécessairement pourquoi le rapport entre l’école d’art et le monde réel finit par être renversé de manière si spectaculaire. « J’en ai assez qu’on me pose la question » Pourquoi l’inégalité se poursuit-elle?  » Je me dis toujours, sur quelle planète vis-tu? Nous vivons dans une société dirigée par des hommes de tous les secteurs, pas seulement de l’art », explique Maura Reilly, commissaire d’exposition et écrivain basée à New York. Reilly n’est pas étrangère au sujet de cet écart de genre dans le monde de l’art. Elle a occupé les postes de conservatrice principale, a été la conservatrice fondatrice du Centre Elizabeth A. Sackler pour l’art féministe au Brooklyn Museum et a beaucoup écrit sur les arts et leur disparité entre les sexes. Le fait que nous posions toujours cette question, explique-t-elle, «en dit beaucoup plus sur la personne qui la pose et sur son incompréhension du fait que nous vivons dans un patriarcat. »

Mais le problème ne concerne pas seulement les femmes artistes ayant leurs œuvres exposées, mais aussi les femmes occupant des postes de haut niveau dans des galeries et des musées.

Jen Mergel, conservatrice principale de l’art contemporain au Museum of Fine Arts de Boston, observe que les femmes sont sous-représentées et moins bien payées dans les plus hauts rangs de la communauté des conservateurs ;

Judith Pineiro, directrice exécutive de l’Association des conservateurs de musées d’art, confirme cette affirmation. « D’après l’enquête menée auprès des membres de l’Association des conservateurs de musées d’art, les réponses ont révélé que moins de 10% des femmes conservatrices atteignaient un salaire à six chiffres, mais que 25% des conservateurs masculins atteignaient ce seuil. »

En 2017, Artsy a signalé que les femmes gagnaient 20 000 $ de moins que leurs homologues masculins, une statistique qui reste constante dans de nombreuses organisations artistiques à but non lucratif.

Il est clair qu’il existe un problème majeur dans le monde de l’art – mais comment pouvons-nous le résoudre? La réponse est-elle d’intégrer un changement radical ? Les galeries et les musées sont, après tout, des entreprises presque comme les autres !

Micol Hebron, artiste et militante féministe souligne le fait qu’une carrière artistique est intrinsèquement entrepreneuriale. «Nous avons une culture qui soutient et prépare généralement les hommes à ce type d’autonomie, d’indépendance et d’entrepreneur, mais pas aux femmes», a-t-elle déclaré, ajoutant que, en tant qu’artiste, «vous souhaitez essentiellement être un entrepreneur indépendant et pour être entrepreneur, et vous avez besoin d’un business plan… nous ne parlons pas assez du sens des affaires avec les jeunes femmes. »

Il y a quelques années, Hébron a lancé un projet appelé Gallery Tally, qui visualise le rapport entre la représentation des hommes et des femmes dans les galeries. Après avoir eu de mauvaises expériences avec des galeristes, elle a créé sa propre galerie. «J’ai cessé de rencontrer des galeries, des conservateurs et des collectionneurs parce qu’ils étaient tellement misogynes. Je ne pouvais plus les supporter », dit Hébron. «J’ai été traité avec un tel manque de respect, ou un genre de commentaires ou de comportements aussi humiliant, je ne pouvais pas… je ne voulais plus le faire. Je refuse de participer à ce système. »

Hébron a interrogé des galeristes sur le manque de femmes dans leur programmation et a obtenu des réponses telles que les femmes ne sont pas aussi agressives lorsqu’il s’agit de promouvoir leur travail ou même un manque de passion pour leur carrière. «Je ne sais pas ce qui leur donne cette impression», remarque Hebron. Elle ajoute également qu’elle craint que les galeristes considèrent les femmes comme un investissement risqué, car elles sont susceptibles de quitter leur carrière pour fonder une famille. Ces avis ne sont pas isolés pour les galeristes. En 2008, Brian Sewell, critique d’art aujourd’hui décédé, déclarait dans un entretien à The Independent: « Seuls les hommes sont capables d’excellence esthétique. Les femmes représentent au moins 50% des étudiants des cours d’école d’art et pourtant elles disparaissent après avoir atteint l’âge de 20 ou 30 ans. Peut-être que cela a quelque chose à voir avec le fait d’avoir des enfants.  »

Marina Abramović a même déclaré qu’elle avait délibérément évité d’avoir des enfants pour poursuivre sa carrière. Dans une interview, Abramović a déclaré : «À mon avis, c’est la raison pour laquelle les femmes n’ont pas autant de succès que les hommes dans le monde de l’art. Il y a beaucoup de femmes talentueuses. Pourquoi les hommes assument-ils les postes importants ? C’est simple. Amour, famille, enfants, une femme ne veut pas tout sacrifier. »

Ainsi, alors que de nombreux artistes, conservateurs, enseignants et autres luttent contre le sexisme institutionnalisé du monde de l’art, nous ne devrions pas nous attendre à une amélioration du jour au lendemain.

Ainsi, le changement se produit bien plus lentement dans les institutions vouées aux arts …

Cette lecture suivante vous permettra certainement d’avoir une meilleure perception de cette « faille artistique et entrepreneuriale » féminine.

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