12 November, 2019
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Existe-t-il de l’héroïsme au cinéma sans sexisme ?

L’héroïsme est facilité par la souffrance des femmes.

La plupart des héros cinématographiques, hommes et femmes, sont sous-tendus par la victimisation des femmes – et, ironiquement, c’est le seul genre d’égalité des sexes au cinéma.

L’écriture des scénarii à Hollywood est assez standard. Le héros ne peut pas être un héros s’il n’a pas surmonté une épreuve considérée au départ comme insurmontable.

Et parmi ces épreuves, il y a souvent des femmes à sauver. De Lethal Weapon et Die Hard à Iron Man et Batman V. Superman, Dawn Of Justice – les héros masculins sont régulièrement motivés par la douleur émotionnelle et physique infligée aux femmes.

De leur côté, les femmes doivent subir divers abus violents avant de pouvoir obtenir le statut d’héroïnes. Il y a bien sûr les exemples les plus évidents et les plus extrêmes – notamment The Bride in Kill Bill ; Selina Kyle dans Batman Returns ; Lucy dans Lucy ; Black Widow, Scarlet Witch, Gamora et Nebula dans l’univers cinématographique Marvel ; Imperator Furiosa dans Mad Max : Fury Road –

Mais ensuite, il y a des exemples plus subtils. Il y a Valkyrie à Thor : Ragnarok, traumatisée par la violence de Hela ; Rey dans la saga Star Wars, traumatisée par l’abandon de son père ; Thelma et Louise dans leur film éponyme, traumatisées par le viol et la violence domestique ; Dr Ryan Stone dans Gravity, traumatisée par la mort de sa fille ; Hope van Dyne dans la série Ant-Man, traumatisée par la perte de sa mère ; Diana dans Wonder Woman, traumatisée par la mort de sa tante et de son mentor.

C’est peut-être le seul genre d’égalité des sexes qui existe dans le cinéma occidental – le fait que, en général, l’héroïsme de chacun est facilité par la souffrance des femmes.

Lorsque l’on compare les hommes et les femmes dans la société, les femmes appartiennent à la classe des opprimés. Il est donc logique que cela se reflète dans nos divertissements cinématographiques. Mais, d’un autre côté, il s’agit d’un divertissement – un divertissement socialement influent – et les conséquences de la souffrance des femmes comme motivation pour les héros de toutes sortes sont doubles.

Tout d’abord, appliquer la « souffrance des femmes pour créer de l’héroïsme » signifie que les femmes héros doivent gagner leur statut de héros en survivant à un traumatisme, tandis que les héros masculins doivent simplement faire face au traumatisme subi par une autre personne. Cela signifie que ces hommes ressentent une complexité émotionnelle – peut-être qu’ils ressentent la culpabilité, le regret et le chagrin avec leur colère – alors que les femmes héros sont pour la plupart motivées par une simple vengeance ancienne et sont en grande partie définies par leur « dommage ». Souvent, cela signifie également que nous devons assister à des scènes – soit dans le premier acte du film, soit dans un flash-back – pendant lesquelles nous observons les traumatismes et les abus subis.

Mais c’est beaucoup plus insidieux que cela parce que cela recadre le traumatisme et la maltraitance des femmes comme un élément positif. Il est dit que les traumatismes et les sévices infligés aux femmes sont nécessaires pour qu’elles – et les hommes – puissent devenir des héros. Comme si le patriarcat nous rendait service en construisant sur l’oppression des femmes – parce qu’au moins, cela donne aux femmes quelque chose à vaincre, n’est-ce pas? Et les hommes aussi, quand ils se précipitent à leur secours et à leur défense.

En résumé, cela signifie que les femmes sont censées être reconnaissantes des abus et de la douleur qu’elles subissent.

Ensuite, il y a des films où nous n’avons absolument pas à entendre parler du traumatisme subi par les femmes. En 2018, Black Panther, Shuri (Letitia Wright), Nakia (Lupita Nyong’o) et Okoye (Dania Gurira) sont toutes des héroïnes incroyables qui jouent un rôle clé dans l’intrigue.

Le personnage de l’adjudant Ellen Ripley est un exemple intéressant, dans la mesure où nous ne connaissons pas grand-chose de sa vie personnelle lorsque nous la rencontrons pour la première fois en 1979 avec Alien – et c’est en grande partie ce qui a contribué à en faire un personnage aussi durable et emblématique en tant que héros de ce film. Ses expériences passées sont sans rapport avec l’intrigue du film. Elle réagit aux événements terrifiants au fur et à mesure qu’ils se déroulent et nous découvrons sa nature sans la laisser nous l’expliquer dans un monologue chargé d’émotion. C’est révolutionnaire en termes de narration car non seulement c’est inhabituel à l’époque, il y a 40 ans, mais cela signifie également que nous devons faire preuve d’empathie envers une femme à l’écran sans qu’elle ait à demander explicitement cette empathie.

Il est particulièrement important de vous rappeler ces points lorsque nous entrons dans une phase de films qui sera dominée par Harley Quinn dans Birds Of Prey, Rey dans Star Wars: Épisode IX – La montée en puissance de Skywalker, Sarah Connor dans Terminator: Dark Fate et Diane Prince in Wonder Woman 1984. Tandis qu’une société patriarcale blanche dira sans aucun doute que cette époque est une sorte de victoire en celluloïd pour les femmes, il ne s’agit là que d’un sexisme déguisé. Ce sont toutes des femmes blanches, dont les chemins respectifs vers l’héroïsme sont définis par les dommages infligés par les hommes.

« Mais, mais … les histoires de femmes surmontant l’obstacle du patriarcat sont féministes! »

Non, messieurs. Les histoires de femmes qui surmontent l’obstacle du patriarcat sont, par définition, toujours des histoires où toute la vie d’une femme tourne autour des hommes.

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